Thursday, December 29, 2011

Merry Christmas: "The Swine are the infidels of the communion of Jesus, the Christians"

"If you want a good laugh, read the holiday card sent out by Saudi Ambassador to the United States and public relations genius Adel al-Jubeir. Citing a Quranic verse, he writes "Behold, the angels said: 'O Mary, God giveth thee glad tidings of a Word from Him: his name will be Christ Jesus, the son of Mary, held in honor in this world and hereafter and of (the company of) those nearest to God.'"
Christmas greetings from an ambassador whose government ... currently published by the Saudi Education Ministry declares "The Apes are the people of the Sabbath, the Jews; and the Swine are the infidels of the communion of Jesus, the Christians." A ninth-grade textbook echoes "The Jews and the Christians are enemies of the believers, and they cannot approve of Muslims." Six million schoolchildren are indoctrinated with this every year in Saudi Arabia...."

Tuesday, December 13, 2011

The ICC is a joke and should go the way of the EU and WTO, into the trash heap of history....

The ICC is a joke and should go the way of the EU and WTO, into the trash heap of history....

She takes place of Luis Moreno-Ocampo, past protector of Zioconned War Crimnals Worldwide.... The ICC is a joke and should go the way of the EU and WTO, into the trash heap of history....

The government of The Gambia has expressed delight at the unanimous election of Mrs Fatou Bom Bensouda, a Gambian, to the high office of Prosecutor of the International Criminal Court (ICC) based in The Hague, Kingdom of the Netherlands.

Bensouda was the only name put to the 120 member states in yesterday's election at the United Nations headquarters in New York in which the ICC member states unanimously elected her to replace Luis Moreno-Ocampo next year.

In a media dispatch issued yesterday, the government of The Gambia on behalf of all Gambians and friends of The Gambia expressed profound gratitude and appreciation to all those countries, organizations and individuals whose efforts and sincere support made the election of Mrs Bensouda possible.

The dispatch reads: The government of The Gambia is pleased to announce for the information of the general public the unanimous election of Mrs Fatou Bom Bensouda our Gambian compatriot, to the high office of Prosecutor of the International Criminal Court (ICC) based in The Hague, Kingdom of the Netherlands.

This is the first time a Gambian is occupying such a high position in a global organization and is therefore a great pride for this country. In the first place, we give thanks to Allah Subhanahu wata'ala for His blessings for this country and for the election of Mrs Bensouda.

Consequently, the Government of the Gambia on behalf of all Gambians an friends of (The Gambia would like to express our profound gratitude and appreciation to all those countries, organizations and individuals whose effort and sincere support made the election of Mrs Bensouda possible.

Our special thanks go to the following: His Excellency, Sheikh Professor Alhaji Dr. Yahya A.J.J Jammeh for being the driving force behind Mrs Bensouda's nomination and election; the 70 countries which co-sponsored with the Government of The Gambia the candidature of Mrs Bensouda, all the ECOWAS Members States for their overwhelming support, the African Union for endorsing Mrs Bensouda as the African Candidate, the European Union, the Asian Countries, CARICOM countries and everyone else including Gambian officials and individuals for their unified support and efforts.

We request the Supreme Islamic Council, the Christian Council and individual Muslims and Christians to offer special prayers in our Mosques and Churches for Allah Subhanahu Wa Ta'ala to continue to bless The Gambia with more accolades and also to pray for Mrs Fatou Bom Bensouda for Divine guidance in the discharge of her duties as ICC Prosecutor, the dispatch ends.

Meanwhile, Bensouda, currently deputy prosecutor, will take over in June from Luis Moreno-Ocampo, the outspoken Argentine who has issued warrants against the likes of Sudan's President Omar al-Bashir and the late Libyan leader Col. Muammar Gaddafi.

The appointment of an African comes at a time when the ICC is almost exclusively focused on the continent. African nations frequently complain that the ICC has unfairly targeted them - all seven cases investigated by the court are in Africa - and the African Union pointedly pressed for Bensouda's appointment.

Diplomats who took part in the selection process yesterday praised Bensouda's independence, determination and qualifications. "I am working for the victims of Africa, they are African like me. That's where I get my inspiration and my pride," Bensouda said in a recent interview with the AFP news agency.

Challenging post

Many analysts say the ICC has become increasingly political and more susceptible to pressure which will be a challenge for Bensouda.

Richard Dicker, international justice specialist of the Human Rights Watch's said that in its first decade of existence "the ICC profile has been lifted on the world stage to a new level".

Pressure also comes from major powers, with the US, China and Russia all trying to influence the court to varying degrees, even though they are not members, diplomats said. However, Stephen Lamony, an Africa specialist for the Coalition for the ICC, a group of non-government groups that back the court, said Bensouda's appointment may not increase the court's acceptance within Africa.

"There are issues that different states have," he said. "The fact that the next prosecutor comes from Africa will make it more difficult for her, because she will face different pressures."

Saturday, December 10, 2011

لعلَّ في العودة إلى الجذور، بعضاً مما نحتاج إليه لإنتاج نظرة متفائلة إلى المستقبل

... في خضمِّ "المأساة والإهانة"، لعلَّ في العودة إلى الجذور، بعضاً مما نحتاج إليه لإنتاج نظرة متفائلة إلى المستقبل

"لبنان كياناً ومصيراً"... مقالة للراحل شارل مالك وردت في كتاب "الهجرة: مسألة لبنانية"؟ الصادر عن جامعة الروح القدس- الكسليك عام 1974، يسأل فيها: "ما هي الخصائص التي تحدد لبنان في ذاته، وتميزه تمييزاً حاسماً عن الغير، بحيث إذا قلت لبنان، عنيت هذه الخصائص بالذات، وإذا سقطت هذه الخصائص بالذات، زال لبنان؟ إنها عشر".
الخصائص العشر، وهي: "هذا الجبل الفريد، القرية اللبنانية الفذَّة، مركز لبنان السياحي الممتاز، تجارته العالمية العجيبة، ظاهرة الاغتراب اللبناني بكل ما تعنيه تاريخياً وكيانياً، التواجد المسيحي- الإسلامي السمح الرائع، الحرية الكيانية المسؤولة، الانفتاح على العالم في المكان والزمان، معنى لبنان الفكري المتواضع في الشرق الأوسط وفي العالم، وإسهام لبنان المتواضع في المعترك الدولي".
"الحرية الكيانية المسؤولة"، مشيراً إلى أن "الحرية لا تكون في بلد تعددي كلبنان إلا بالمبادلة، ولذلك فالاحترام هنا بين الطوائف أو البيئات أو الأشخاص متبادل".
"الحرية لا تبقى إلا إذا كانت مسؤولة، ولذلك نعرف تماماً في لبنان أن نميِّز بين الحرية التي تؤول إلى القضاء على الحرية، وبين الحرية التي تطهِّر الحرية وترفعها وتصونها وتعمقها، أعني بين الحرية الزائفة المنافقة التي تنقض نفسها لأنها تجهر بالحرية ولا تؤمن بها، وبين الحرية الأصيلة المنسجمة مع نفسها".
"يساء إلى الحرية بأربع طرق... يساء إليها بالفوضى، وأنا أقر بأن الفوضى شائعة في التفكير والحياة في لبنان، ولذلك فالحرية فيه ناقصة... يساء إليها بالإباحية... يساء إليها بالاستبداد. لكنَّ ثمة طريقاً رابعة للإساءة إلى الحرية، أخطر من هذه جميعاً، أعني طريق الانحطاط. فقد تستطيع أن تعالج الفوضى، وقد تستطيع أن تقوِّم الاستبداد، أما الانحطاط فلا أعرف له علاجاً سوى وقوف غير المنحطين في وجهه، وهم يؤلفون الأكثرية الساحقة من الشعب اللبناني"

Saturday, December 3, 2011

Les secrets colombiens du clan Sarkozy 1/3 Le palais caché d'un homme du Président

Les secrets colombiens du clan Sarkozy 1/3 Le palais caché d'un homme du Président


« Personne ne peut passer ! Depuis l'affaire, on a des consignes... » A Nilo, à cent cinquante kilomètres de Bogota, le gardien posté jour et nuit à l'entrée du domaine de Thierry Gaubert repousse gentiment, mais fermement, les visiteurs. Autour de sa guérite en toit de chaume, on ne voit rien dépasser de la végétation tropicale, ni des montagnes alentour.
Il y a dix ans, l'ancien conseiller et ami de Nicolas Sarkozy, mis en examen en septembre dans l'affaire Takieddine, a fait construire ici, secrètement, à l'abri du fisc français, une majestueuse propriété avec des fonds occultes, dont les juges n'ont pas encore percé tous les mystères.

La guérite qui protège l'entrée de la propriété de T. Gaubert. La guérite qui protège l'entrée de la propriété de T. Gaubert. © Mediapart
Les policiers l'ont découverte, en juillet dernier, en juxtaposant les pièces saisies lors d'une perquisition à son bureau. Un dossier d'abord, des photos ensuite, puis de nombreux mails. En septembre, Thierry Gaubert nie, puis finalement confirme l'existence de ce repaire étrangement niché au cœur de la cordillère colombienne. Une finca, aux allures de monastère, qu'il a baptisée Cactus.
Sur le même domaine interdit aux visiteurs, un autre ami du clan, Jean-Philippe Couzi, une relation de Nicolas Bazire, le n°2 du géant français du luxe LVMH, a construit encore plus grand : c'est Palmera, un palais à colonnades entouré de palmiers. Tout aussi invisible depuis la route. Les deux propriétés ont été louées pour une telenovela colombienne plutôt trash, Las Munequitas de la Mafia. Traduire : Les Petites Poupées de la Mafia. L'architecture post-coloniale des maisons constituait apparemment le décor idéal...
Une partie du clan est venu y goûter l'air de la selva. Le marchand d'armes Ziad Takieddine, Olivier Dassault, héritier de l'avionneur, député UMP et patron de Dassault Communication, Alexandre de Juniac, ancien collaborateur de Nicolas Sarkozy au ministère du budget (1993-95), aujourd'hui patron d'Air France, ont séjourné à Cactus.
De son côté, M. Takieddine a même versé 100.000 dollars sur un compte bancaire servant à la gestion de la propriété de Nilo. Le clan y envoyait des courriers aussi. Une employée de la poste de Nilo se souvient des lettres de la Présidence de la République française adressées à Jean-Philippe Couzi après 2007. Ce dernier se vantait de connaître le président Sarkozy.
Il faut quinze heures d'avion, puis quatre heures de voiture, avant de s'engager sur la petite route qui conduit à Nilo. Alors que s'alignent les maisons de fortune aux toits de tôle ondulée, on entre dans une des vallées les plus riches et sécurisées de Colombie.
Pancarte annonçant la proximité d'une base militaire. Pancarte annonçant la proximité d'une base militaire. © Mediapart

« Derrière cette montagne, vous avez Tolemaida, la plus importante base militaire d'Amérique latine, explique l'un des amis de M. Gaubert, le richissime ophtalmologue Jaïme Luis Vargas. Des forces spéciales du monde entier viennent s'y entraîner. Et avec l'école Espro (escuela de formacion de soldados profesionales) de Nilo, on compte trois autres bases militaires dans les environs. Voilà pourquoi les plus puissants hommes de Colombie ont acheté ou construit des résidences ici ! »
Ceux-là ne sont pas nombreux. A quelques centaines de mètres de Cactus et de Palmera, l'ancien président Andres Pastrana, la famille de l'actuel président Juan Manuel Santos, des généraux, Jorge Enrique Mora, l'ancien chef d'état-major de l'armée, et Teodoro Ocampo, l'ancien directeur de la police, se sont installés dans lecondominio El Lago – un lac où l'on peut faire du ski nautique. Ces prestigieux voisins ont tous fréquenté les « franceses », MM. Gaubert et Couzi.

« Ils ont trouvé qu'on avait une maison en Colombie ! »

En contournant l'interdiction de passer, et en suivant un guide dans la campagne, il est possible de voir de plus près les propriétés cachées des deux hommes, voisines de quelques centaines de mètres l'une de l'autre.
La villa "Cactus" de Thierry Gaubert.La villa "Cactus" de Thierry Gaubert.© Mediapart
La villa "Palmera" de Jean-Philippe Couzi.La villa "Palmera" de Jean-Philippe Couzi.© Mediapart
Chez les Gaubert, la découverte de la propriété colombienne par la police française a fait l'effet d'une bombe, comme en témoigne une écoute téléphonique effectuée le 5 juillet au soir. « Ils ont trouvé qu'on avait une maison en Colombie ! », annonce Nastasia Gaubert à sa mère, Hélène Gaubert. « Noooon ! », répond la princesse de Yougoslavie. « Ben, il a qu'à dire que c'est Ziad [Takieddine, ndlr] qui lui a offerte. » La boutade fait rire la mère et la fille.
La première trace de Cactus a été retrouvée quelques heures plus tôt, ce jour-là, dans une petite sacoche sous le bureau de Thierry Gaubert au siège du groupement Banques populaires/Caisses d'épargne (BPCE). C'était une enveloppe remplie de précieux documents sur laquelle figure la mention « Nilo/Cactus ». Face aux enquêteurs qui l'interrogent, Thierry Gaubert déclare sans ciller : « J'ai récupéré ces documents dans le cadre de ma procédure de divorce. Je ne suis pas concerné par ces documents. Je ne connais pas la signification du terme "Nilo"/"Cactus". » Il ne reconnaît même pas les bâtiments sur les photos trouvées lors de la perquisition.
T. GaubertT. Gaubert© Reuters
En plus d'être le nom de son palais colombien, Cactus était aussi le mot de passe de son ordinateur, de son mail et de son I-Pad. Plus gênant, c'est encore le nom d'un trust qu'il a ouvert aux Bahamas au nom de son épouse, à la demande, dit-il, de la banque Pictet de Genève, où il tient déjà des avoirs dissimulés. « Le trust s'appelle Cactus, mais cela n'a rien à voir avec la propriété de Nilo », soutient encore l'ancien conseiller de Nicolas Sarkozy, le 21 septembre.
Mais il se souvient quand même : « Cactus au départ, en 2000, est un terrain d'un hectare situé sur la commune de Nilo en Colombie. Mon ami Jean-Philippe Couzi avait acheté un terrain et j'ai souhaité faire de même pour que l'on devienne voisins. » Il reconnaît avoir construit et financé ses travaux par le compte Cactus.
Son ami de toujours, Jean-Philippe Couzi, avait eu un coup de foudre pour le site, avec son épouse Astrid Betancourt – la sœur d'Ingrid Betancourt, enlevée par les FARC en 2002 – dont il est depuis longtemps séparé. Ancien voyagiste fortuné, M. Couzi s'est installé depuis lors en Colombie.
« Cactus correspond à la maison que nous avons construite en Colombie, témoigne Hélène Gaubert. Il me semble qu'elle fait plus de mille mètres carrés, il y avait environ neuf chambres. C'est une maison gigantesque. Thierry avait la folie des grandeurs, y compris pour la piscine qui est démesurée. Le séjour est également très grand. Thierry a embauché du personnel à l'année, et le gardien a même une maison à l'intérieur de la résidence. »
Le balcon de la maison Gaubert.Le balcon de la maison Gaubert.© dr
Le patio et sa fontaine.Le patio et sa fontaine.© dr

« Un homme très important en France »

L'église du village de NiloL'église du village de Nilo© Mediapart
Le personnel, lui aussi, se souvient. Dans le petit village de Nilo, aux maisons dont les façades sont partout écaillées, les anciens employés des « franceses » témoignent de cette folie des grandeurs. Ils se souviennent amèrement des “gringos” qui n'ont jamais eu un mot pour eux. Ils les revoient, comme si c'était hier, faisant, à cheval, le tour du village, princiers. Plusieurs d'entre eux redoutent d'apparaître.
Mais la première gouvernante, Gladys Martinez, qui vend quelques produits d'épicerie dans sa maison, se rappelle sans crainte du temps où elle préparait la maison de « Thierry et la princesse ». « Ils venaient quand c'était l'hiver chez vous, explique-t-elle, intimidée et souriante. Parfois c'était en limousine. Une seconde voiture apportait leurs valises. Ils amenaient vraiment beaucoup de valises avec eux, je trouvais que c'était très exagéré. Mais c'était une princesse et lui un homme très important en France.»
Gladys et les employés de maison portaient un uniforme blanc, sur lequel était brodé un cactus. Sur cette photo, l'ancien président Andres Pastrana et sa femme prennent la pose avec la gouvernante des Gaubert :
Le président Pastrana, à droite.Le président Pastrana, à droite.© dr
En une occasion, les Gaubert avaient d'ailleurs pu rejoindre Nilo dans l'hélicoptère de Pastrana.
« Quand ils venaient, nous étions huit ou dix employés, poursuit Gladys. Quelqu'un s'occupait du jardin. Un autre des chevaux. Il y avait une trentaine de chevaux – certains ont été vendus. Des vaches aussi, elles avaient été marquées d'une couronne. Il y avait une lingère et une équipe pour la cuisine. Il fallait que le repas soit prêt à une heure très précise. » Les Gaubert avaient apporté de la vaisselle française pour les dîners d'invitation. Sur une feuille blanche, Gladys refait le plan des lieux avec nostalgie. « La salle à manger était immense, dit-elle. Il y avait deux tours. La chambre de la princesse qui donnait sur le lac était immense aussi. C'était un lac artificiel.»
Un lac artificiel chez les GaubertUn lac artificiel chez les Gaubert© dr
Un jour qu'elle s'étonnait de la quantité de tenues – une centaine, croit-elle se souvenir –, Hélène Gaubert attendrie lui offre d'en choisir une. Il y a plus d'un mois, l'ancienne gouvernante a appris les ennuis judiciaires de son ancien patron en lisant l'hebdomadaire de Bogota, La Semana. « Je n'ai jamais su ce qu'il faisait, dit-elle.C'est une histoire un peu désagréable. Je trouvais que tous les gens qui venaient étaient très élégants. Je les admirais beaucoup. On disait “voilà une princesse !” C'était la première princesse que je rencontrais...»
« Jean-Philippe, Thierry et la princesse ont inauguré la base militaire voisine de l'Espro, rapporte encore l'ancienne gouvernante. Ils sont devenus les amis du commandant. » « Ils se sont infiltrés», peste Joachim Parga, militaire retraité et «contrôleur de la légalité» à la mairie de Nilo. «Même la police ici les escortait !» Une photo d'ailleurs témoigne de ces faveurs, régulières, des autorités.
La police garde la villa "Cactus".La police garde la villa "Cactus".© dr

Gaubert, conseiller caché de Copé

Thierry Gaubert et sa femme ont aussi bénéficié d'une protection rapprochée offerte par l'Etat colombien, en certaines occasions. Selon une lettre à Thierry Gaubert, dont Mediapart a pu prendre connaissance, la ministre colombienne de la défense, Maria Lucia Ramirez, exprimait, en mai 2003, sa satisfaction d'avoir pu lui offrir sa « collaboration en matière de sécurité » lors de son récent séjour en Colombie.
« Dans l'attente de vous recevoir à nouveau en Colombie et vous assurant de pouvoir compter avec toute la collaboration du ministère que je représente », la ministre exprime « sa plus haute considération » à M. Gaubert.
MM. Gaubert et CouziMM. Gaubert et Couzi© dr
Chose surprenante, ce courrier officiel est adressé à M. Gaubert au secrétariat d'Etat aux relations avec le parlement. Un ministère où il n'a jamais officiellement travaillé...« J'ai été à cette époque, et pendant six mois, chargé de mission auprès de M. Jean-François Copé, qui était le secrétaire d'Etat, a confirmé M. Gaubert à Mediapart. Je n'avais aucune activité particulière en direction de la Colombie, mais ils ont dû effectivement me donner une personne pour ma sécurité là-bas...»
De son côté, l'ex-ministre colombienne s'est déclarée dans l'incapacité de vérifier l'origine de ses diligences, faute d'archives. Le cabinet de M. Copé nous a indiqué que les fonctions de M. Gaubert avaient été « bénévoles ».
Plutôt surprise par la mise en cause judiciaire de Thierry Gaubert à Paris, une partie de l'élite locale assure qu'elle ignorait son activité réelle, alors qu'il avait officiellement déjà intégré le groupe des Caisses d'épargne. « Il est sérieux, intelligent, explique Jaïme Luis Vargas, l'ophtalmologue millionnaire. Il ressemblait à un grand responsable, de très haut niveau.»
« J'ai compris que Thierry Gaubert était le mari de la princesse de Yougoslavie, et qu'il était multimillionnaire », explique Juan Carlos Lecompte, le mari d'Ingrid Betancourt, aujourd'hui en instance de divorce avec elle. M. Lecompte avait suivi l'investissement de sa belle-sœur et de Jean-Philippe Couzi à Nilo. Il était venu dans leur palais de la Palmera.
La propriété de Couzi, en 2003, avant qu'une tour ne soit édifiée. La propriété de Couzi, en 2003, avant qu'une tour ne soit édifiée. © dr
« J'avais demandé à Couzi pourquoi il avait acheté cette finca qui me paraissait tellement grande, se rappelle Juan-Carlos Lecompte.Il m'avait répondu qu'il avait une expérience dans le tourisme et qu'il voulait faire venir des Français. La maison pouvait loger une dizaine de familles. Mais je crois qu'il ne l'a jamais fait. »
Si l'origine des fonds consacrés par les deux amis à leurs propriétés reste obscure, de nombreux mails saisis montrent une mutualisation de la gestion.
« Annuellement, j'estime que mes dépenses sont de l'ordre de 30.000 euros, a assuré M. Gaubert à la police. Cela varie en fonction des travaux à réaliser. A ce jour, ma maison m'a coûté 600.000 dollars. Il faut savoir que la vie en Colombie n'est pas chère du tout. » Thierry Gaubert en veut pour preuve le faible salaire de ses employés sur place : 150 dollars par mois.

Monday, November 28, 2011

Censored; There are no poor people in Saudi Arabia...., “Poverty is an open secret in Saudi Arabia”

Censored! There are no poor people in Saudi Arabia...., “Poverty is an open secret in Saudi Arabia”

Two young Saudi bloggers were sent to jail for fifteen days after uploading a ten-minute documentary on poverty in Riyadh, the capital of one of the richest petro-states in the Gulf.
Firas Buqna and Hussam Al-Darwish posted the video on YouTube on October 10. The fifth episode of their Web TV show “Mal’oub Alen” (“we’re being duped” in Arabic) touched on the living conditions of people in the poor neighbourhood of Al Jaradiya, on the outskirts of Riyadh.

In the report, Buqna is shocked by the relative poverty of the neighbourhood, where he comes across children “who are barefoot and don’t own any shoes.” Of the three neighbourhood residents that Buqna interviews, one “earns only 1,300 dollars (945 euros) to support his two wives and 11 children. Another resident supports 20 people with just 666 dollars (484 euros) a month.
Buqna and Al-Darwish denounce the stereotype of the wealthy, SUV-driving Saudi, explaining that 89% of the country’s citizens live in debt. The bloggers question why residents of such a wealthy country are slipping through the net and living in poverty. They point out that over the past 27 years Saudi Arabia has donated 56 billion euros to developing countries, while 22% the the country’s own citizens were reportedly living in relative poverty in 2009 (local media put the number at 30% in 2008).
The young bloggers’ video did not go down well with authorities. Six days after they posted the video online, Buqna and Al-Darwish were arrested and interrogated by the police. They were released two weeks later, on October 31. The exact reasons behind their arrest remain unclear.
However, the controversy generated by their arrest has drawn over a million viewers to their online video.

“Poverty is an open secret in Saudi Arabia”

Rachid M. (not his real name) is a blogger; he lives in eastern Saudi Arabia.
There are more and more poor people in Saudi Arabia, and the middle class has all but disappeared. It’s an open secret in the kingdom.
I don’t live in Riyadh and have never visited the neighbourhood of Al Jaradiya, but in the east of the country where I live, there are far poorer neighbourhoods than what Firas Buqna showed in his video. The fact that there are a lot of oil wells in the area changes nothing. Comparing the poorest areas of Saudi Arabia with Somalia, as Buqna does at the beginning of his documentary, makes sense. There are people who live in terrible conditions, on the streets or under makeshift tents.
Poverty was officially recognised for the first time during a visit by Ali Al-Namia, the former minister of social affairs, in the neighbourhood of Al Shamishi in Riyadh in November 2002. He went with King Abdullah, who was still crown prince at the time. The footage was aired on state television. At the time, authorities decided to create a national solidarity fund. But that wasn’t enough to stop poverty from spreading. Wealth is very badly distributed in our country, and corruption is also rife [in 2010, Saudi Arabia ranked 50th in Transparency International’s Corruption Perception Index list].
Official media outlets have addressed the problem in a very superficial way. They present poverty as if it affected only an isolated few and not entire swaths of the population, in one of the richest oil nations of the world.
Poor families do get government aid, but they receive symbolic amounts which absolutely don’t allow these people to meet all their needs. Not to mention the maze of bureaucratic red tape they have to go through to receive this aid. What’s more, this aid is granted only to people who have no other source of income. Low-income working families aren’t entitled to it.
“We think they were arrested because they caricatured a commonly-used phrase that honours the King”
There are several reasons for which the two bloggers may have been arrested. According to another famous blogger, nicknamed Saudi Jeans, authorities may not have liked the fact that their video was picked up by a foreign-based opposition TV network. Others think authorities were angered by the videos’ direct, defiant tone. But most people think that what got them into trouble was the fact that they caricatured a commonly-used phrase that honours the King (‘We are fine, we hope you are too’ in Arabic). The beginning of the video shows several wealthy Saudis in a large, elegant car saying ‘We are fine ,’ then a small boy from the neighbourhood of Al Jaradiya saying ‘We are not fine’.
Others think the motive of their arrest was to scare young Saudis, who increasingly use social media and new technologies to express themselves and voice criticism of the government and the country, sometimes beyond the limits imposed by authorities.”

Firas Buqna posted this photo of himself on Twitter after he was freed from the ZIOCONNED Wahhabi thuggish prisons of the crypto-Zionist Al-Saud....

“The Taliban can only be defeated by attacking them in Pakistan...”; This is a clear-cut case of the Pentagon sabotaging the White House...

“The Taliban can only be defeated by attacking them in Pakistan...”; This is a clear-cut case of the Pentagon sabotaging the White House...

Peter Chamberlin

Nangarhar is the secured province that is being turned over to Afghan forces, where the border incident has erupted. The attack upon Pakistan was intended as a demonstration for the world to see the dangers of an early Afghan transition and withdrawal. What else could explain this Afghan unit gaining command over Nangarhar Province on the same day that calls for air support inside Pakistan have become necessary? This is a clear-cut case of the Pentagon sabotaging the White House. It is also the first sign of what post-reconciliation ISAF actions will look like, under a Northern Alliance-dominated Afghan regime. Since the murder of Rabbani, Afghan security officials have been screaming in unison for this day to come–

“The Taliban can only be defeated by attacking them in Pakistan.”

According to former head of Afghanistan’s secret service, Amrullah Saleh, “You poison the soil where that grass is, then you eliminate it forever.” This is what has happened on Pakistan’s side of the Durand Line, the Pakistani Taliban from Mohmand (who have relocated to Afghanistan) have poisoned the Pakistani soil by firing upon Afghan forces from points near outpost Salala’s coordinates, in order to bring the two sides together inside Pakistan. This is not the first time that the Pakistani Taliban have used this tactic to bring the Afghan and Pakistani forces together. They used it preceding the “Battle of Wanat” and once again in the “Gora Prai” border post assault. In the Gora Prai video below you can see the individual militants being killed.

The Gora Prai video is from a single Predator; it pales in comparison to the latest assault which allegedly involved repeated runs of aircraft and helicopters, over a period of several hours.

The following was sent to me by a friend from Peshawar. It is self-explanatory.

“Another pack of Lies By NATO

Today’s papers carry the news that the NATO Chief has said that the attack on Pakistani soldiers was un-intentional. Very generous of him!!
Yesterday, I talked to Lt Col ZZZZZZ from Peshawar. He had just visited CMH Peshawar to meet the wounded in Salah Post by the US/ATO raid on night of 26 November. This is what he told me.
There were 14 wounded lying in the surgical ward suffering a variety of wounds. He talked to every one of them and asked them what had happened. The crux of the account of the soldiers and officers was that at about 11pm on 26th Nov a light aircraft came from across the border, flew over the post and fired flares and returned. About half an hour later armed helicopters and light aircraft came . They again fired flares and began firing at the men. They remained in the area for about 5 – 6 hours. During this time, the helicopter firing at individual personnel at will. The post had only one 12.7 anti-aircraft gun which opened fire. The gunner was shot. The major on the post took up the gun and began firing at the helicopters. He was fired at again. While changing position he was hit by a rocket or missile. His body was blasted to pieces. Only his name-plate was found.
Every one of the men on the post was killed or wounded. They seemed to be in no hurry and going after each individual separately. Having finished the entire post, they peaceably went back without any casualty on their part.
And the NATO Chief has the effrontery to say that it was un-intentional.
Now my question is, if for 5 to 6 hours this enemy action was taking place and our ground troops were under such deliberate enemy fire, where was the Army’s reaction and where was the PAF during all this time?I cannot believe that the Corps HQ or the PAF Northern Command in Peshawar did not know what was going on,on the front. If so, both should be disbanded for deliberate incompetence.”

The biggest question is–Why did the joint military commands allow the attack to happen, or make no effort to end it?

If the dust was allowed to settle on this confrontation, then it would surely reveal that it was the TTP bringing Afghan and Pakistani forces into conflict, which they would be inclined to do, considering the level of penetration of the Pakistani Taliban by British, Afghan, and American secret services (SEE: Dissecting the Anti-Pakistan Psyop). Through these separate assets, plus those of India and the Mossad, the Pakistani Taliban have always danced to the same tune as the CIA. This does not necessarily mean that Hakeemullah Mehsud (and Baitullah before him), Faqir Mohammed and Fazlullah are conscious American assets, but that they might as well be. If they are so foolish as to be led around by the nose by spook money, doing the Empire’s bidding, then they are nothing more than petty mercenaries, pretending to be revolutionary jihadis.

This attack can be compared to the Mumbai attack, in that Pakistani jihadis have taken actions which were intended to bring Pakistan into conflict with one of its neighbors. The last time it was India’s turn. Indian leaders kept a cool head, at that time, avoiding another major war with Pakistan, to suit American interests. Will Afghan leaders use their heads, to see this blow-up as their own warning to turn back from the pied piper’s road to oblivion, before it is too late for us all?

by Abdul Moeed Hashmi on 28 November, 2011 –

JALALABAD (PAN): Officials and tribal elders on Monday said the eastern province of Nangarhar was ready for security transition, stressing the need for increasing the strength of Afghan security forces.

Afghan forces will take over the security responsibility in 18 more areas in the second phase of transition. The forces will take full control of Balkh, Daikundi, Takhar, Samangan, Kabul and Nimroz provinces.

The cities included in the second phase of transition include Jalalabad, Chaghcharan, Shiberghan, Faizabad, Ghazni, Maidan Shahr and Qala-i-Naw. Helmand districts Nawa, Nad Ali and Marja are also to change hands.

In Nangarhar, Jalalabad, the provincial capital, Kama, Behsud, Khewa and Surkhrod districts would be handed to Afghan forces. Surkhrod district chief, Syed Ali Akbar Sadat, said they were ready for the handover, but the inadequate police strength posed a problem.

Governor Gul Agha Sherzai had discussed the issue with civil and military officials, his spokesman Ahmad Zia Abdulzai said, adding the provincial capital is ready for the transfer.

“Foreign soldiers disrespect our traditions and we no longer need them,” Wilayat Khan, a tribal elder from Behsud, told Pajhwok Afghan News. The district had only 50 policemen, he said, asking the government to increase their number....

Wednesday, November 16, 2011

Is The Paris-Berlin-Moscow axis back again....?

Is The Paris-Berlin-Moscow axis back again....?

A geopolitical game-changer in Energy and beyond!

by Immanuel Wallerstein

It always amazes me how the world's politicians and media spend most of their energy debating geopolitical prospects that are not going to happen, while ignoring major developments that are happening.

Here is a list of the most important coming non-events that we have been loudly debating and analyzing: Israel is not going to bomb Iran. The euro is not going to disappear. Outside powers are not going to engage in military action inside Syria. The upsurge of worldwide popular unrest is not going to fade away.

Meanwhile, to minimal serious coverage in the media and on the internet, the Nord Stream was inaugurated in Lubmin on Germany's Baltic Coast on Nov. 8 in the presence of Pres. Medvedev of Russia and the prime ministers of Germany, France, and the Netherlands, plus the director of Gazprom, Russia's gas exporter, and the European Union's Energy Commissioner. This is a geopolitical game-changer, unlike all the widely discussed non-events that are not going to happen.

What is Nord Stream? Very simply, it is a gas pipeline that has been laid in the Baltic Sea, going from Vyborg near St. Petersburg in Russia to Lubmin near the Polish border in Germany without passing through any other country. From Germany, it can proceed to France, the Netherlands, Denmark, Great Britain, and other eager buyers of Russia's gas.

Nord Stream is an arrangement between private enterprises with the blessing of their respective governments. Russia's Gazprom owns 51%, two German companies 31%, and 9% each for one French and one Dutch company. The proportional investments (and the potential profits) are all private.

The key element in this arrangement is that the pipeline does not pass through Poland or any Baltic state or Belorussia or Ukraine. So, all these countries not only lose whatever transit fees they could charge but cannot use their intermediary location to hold up supplies of gas to western Europe while they negotiate deals with Russia.

The German press agency, Deutsche Welle, headlined its story "Nord Stream: A commercial project with a political vision." Le Monde headlined its story "Gazprom is established as a global energy actor." Joseph Bauer, energy expert from Deutsche Bank Research in Frankfurt am Main, opined "It's both a political and a commercial project, and it makes sense on both the economic and political level."

Meanwhile the Russians have told the Chinese that they will not sell them their gas at 30% below the European prices, saying they see no need for Russia to subsidize the Chinese economy. And they have made it clear to Turkmenistan, which has enormous natural gas resources, that they will not appreciate its exporting gas other than via Russia. The Nord Stream launching comes within days of the announcement by the new president of Kyrgyzstan that he expects to close down the U.S. military air base at Manas when its lease expires in 2014. This base has been crucial in U.S. supply links to Afghanistan. Clearly, Russia is strengthening its hold on the Soviet Union's former Central Asian republics.

Both East-Central Europe and the United States are discovering that the scheme to prevent the creation of a Paris-Berlin-Moscow axis is not viable. The European Union's central mechanisms are bending before this reality, as are many of the east-central European countries. This is most difficult for Ukraine, which is torn apart by these developments. And the United States? What in fact can they do about it?